В Канаде снова выпал кембрийский джекпот

В Канаде снова выпал кембрийский джекпот
Поблизости от знаменитых сланцев Бёрджес найдено ещё одно месторождение ископаемых примерно того же периода.
Поблизости от знаменитых сланцев Бёрджес найдено ещё одно месторождение ископаемых примерно того же периода.

В Канаде снова выпал кембрийский джекпот

Шансы какого бы то ни было организма на попадание в палеонтологическую летопись ужасающе малы. Если ваш труп не съедят и не разметают по окрестностям, вы просто сгниёте, ибо кислород, некогда поддерживавший ваше существование, станет пищей бактерий, разлагающих органику. Чтобы обрести бессмертие и озадачить будущие поколения учёных, после смерти надо оказаться там, где мало кислорода, и чем быстрее, тем лучше. Самый надёжный вариант — похоронить себя в болоте.

Коронные бриллианты палеонтологии — это образцы, сохранившиеся настолько хорошо, что можно различить отпечатки мягких тканей. Подобные сокровища невероятно интересны и полезны, потому что по ним, в частности, можно узнать, как выглядели самые первые животные, не обладавшие костями.

В 1909 году Чарльз Дулитл Уолкотт, блуждая по Канадским Скалистым горам, наткнулся на замечательное обнажение глинистого сланца, что позволило приподнять завесу тайны над кембрийским взрывом. Среди фауны сланцев Бёрджес были и хорошо знакомые всем и каждому трилобиты, и несусветные аномалокарис с галлюцигенией (названия говорят сами за себя). В 1984 году объявилась ещё одна кембрийская биота — Чэнцзян (Маотяньшань) из китайской провинции Юньнань, чуть более древняя.

В той же геологической формации, где находится фауна сланцев Бёрджес и где недавно были сделаны новые открытия, но немного повыше, Жан-Бернар Карон из Королевского музея Онтарио (Канада) и его коллеги нашли ещё один клад. Из куска глинистого сланца толщиной в два метра учёные всего за 15 дней извлекли более 3 тыс. образцов 55 различных организмов!

В Канаде снова выпал кембрийский джекпот

Эти существа жили на дне мелкого моря или на берегу. Среди них множество членистоногих, попадаются также черви, моллюски и метасприггина с примитивной хордой. Две трети организмов уже знакомы специалистам по Бёрджесу, но есть и новые. Что удивительно, некоторые из видов доселе были известны только по Чэнцзяну, то есть существовали дольше и обитали на более широком пространстве, чем считалось.

Интересно и то, что в этом месте до странного мало неподвижных организмов (губок, плеченогих), которые распространены в Бёрджесе и Чэнцзяне. Отсюда вывод: хотя до Бёрджеса рукой подать (всего 40 км), экосистема была совсем другой.

Образцы поражают не только количеством, но и качеством. Экземпляр, обозначенный (e), демонстрирует нечто, напоминающее глаза, сердце и печень, окаменелости (p) и (q) — нервы, (k) — органы пищеварения, (s) — содержимое желудка.

В Канаде снова выпал кембрийский джекпот

В Канаде снова выпал кембрийский джекпот

Анализ этих и других находок, скорее всего, принесёт новые открытия. Возможно, это не последний кембрийский сюрприз, который преподносят палеонтологам Канадские Скалистые горы.